游美英语-中国教育学会重点推荐

智慧的父母不让孩子“学”英语


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       望子成龙是天下父母的心愿,作为父母的我们都希望自己的孩子能够超过自己,在未来的社会中能够找到自己的立足之地。英语作为当今世界重要的一种沟通和交流的工具,受到越来越多的父母的重视,在“儿童时期是学习外语的关键期”“外语教育一定从娃娃抓起”等观念的传播中,越来越多的父母采取各种各样的手段让孩子从小学习英语,希望自己的孩子不输在起跑线上。
       但是,幼小的孩子真的就能通过学习,按照家长的期待,掌握一口流利地道的外语吗?
       我们看到,从小开始学习英语的孩子通常会出现这样两种情况。一种是单纯快快乐乐的体验英语学习的过程,不看结果,因为孩子每周去上课,除了快乐之外,似乎没有什么长足的进步,翻来覆去就是那几首歌,那几个单词。另外一种是孩子真的感觉学到了东西,知道的单词似乎很多,语法知识也丰富了,可是真正要用上英语进行交流的时候,就抓耳挠腮了。而且孩子学习英语的压力和负担越来越重,每次上完课回来要不停的背单词,默写,久而久之孩子对英语学习失去了兴趣,甚至产生了抵触的情绪。真是“鱼和熊掌,二者不可得兼 ”。
       难道真的没有两全齐美的办法,让孩子既能快乐体验,又能真正掌握吗?答案是当然有: 这就是一定要充分利用儿童掌握英语的先天优势,因势利导,对其进行英语教育。
       我们都承认,如果把儿童送到美国,孩子会在很短的时间内毫无障碍地讲一口流利的英语,而成人却做不到。因为儿童和成人学习语言的大脑生理结构和机理是不一样的。
       我们的大脑分为左脑和右脑,左脑分管逻辑,计算,语言,推理等理性功能,右脑分管图像,艺术,音乐等感性功能。儿童时期,大脑的神经突触是成人的2倍,连接左脑和右脑的神经也非常丰富,因此儿童掌握语言是靠左脑和右脑协同作战完成的,而随着年龄的增长,左脑和右脑的分工逐渐明确,成人就只能利用左脑来“学习语言”了。儿童生活在美国,就能在英语的环境中,将自己听到的语音信息和与之相匹配的图像场景信息充分结合,并且通过在场景中的互动,自然而然的习得英语了。也就是说孩子的英语并不是“学习”来的,而是靠语言环境的浸泡,在反复的刺激下形成的条件反射,就像他掌握自己母语的过程一样。
这种左右脑协同作战的能力便是儿童学习外语的先天优势。而我们通常说的要在关键期对孩子进行英语教育就是要给他提供充分的纯英语环境,让他充分利用自己优势和潜能。而不是在儿童时期让孩子像大人一样靠理性去“学习 ”外语。因为这种“学习”完全违背了儿童的天性,不仅收不到效果,反而会给孩子带来伤害。
       这种纯英语环境不能有母语的干扰,也不能是单纯的听,单纯的看,而是让孩子能够充分的结合自己的听觉和视觉,并进行互动的真实的语言环境。
       那么怎样才能在中国的环境下,也能让孩子拥有像在美国一样的充足的纯英语环境呢? 每天看看光盘,听听磁带,一周一次到培训班接受母语式的教学行不行呢?不可否认,这些都是可以让孩子从小接触到英语的方法。但是光靠这些手段,还远远不能为孩子提供足够的接近真实的英语生活场景。因为看光盘时,孩子只是被动的吸收,没有和英语场景的有效互动,失去了语言学习时最关键的环节。早教专家们告诉我们,孩子在学习母语的时候,光看电视或光盘是不够的,一定要家长和孩子进行孩子可以理解的对话和互动。孩子在这种互动中,将语言和事务,行为关联起来,在思考的过程中才能学会母语。学英语也是同样的道理。而光听磁带的方法,和真实语言环境的差距更大。因为仅仅听到音频信息,而没有与之相匹配的图像和情景,孩子根本无法理解所听到的语音表达的是什么含义,(即使有与之相配套的书本,孩子仅仅根据静态的图片也不容易理解。)这种不可理解的语音信息对孩子来说无异于一种噪音(克拉申的“输入假设”)。对孩子的英语没有任何的帮助。一周一次的外教课程,显然从数量上无法满足孩子对英语环境的需求。如果能够每天将外教请到家里,或是每天到培训班和外教进行真实的互动,的确是让孩子习得英语的有效手段。可是高昂的学费,并不是每个家庭都能负担得起的。
       那么现有的条件下,有没有既经济又有效的方法,能够为孩子提供最接近真实的英语情景,给孩子提供有效的输入呢?当然有,这就是多媒体英语课程。比如USAcamp。该课程严格按照i+1理论设计和编排,通过多媒体技术模拟出最有利于儿童英语习得的各种美国生活的动态场景,利用语音和场景图像的结合,通过和场景的互动,最大化的逼近真实的美语环境,让孩子在纯英语的环境下,能够将听到的英语语音和图像一一直接对应。可以说是美国生活理想语言环境的提纯版。同时,不受时间和空间的限制,孩子可以天天浸泡在英语情景中,接受足够的刺激,就仿佛是生活在美国一样。让孩子既轻松快乐,又能每天切实地体会到自己的进步。 由此可见,让孩子进行成人式的英语学习,不仅不会在关键期给他切实的帮助,还有可能适得其反,让他产生对英语学习的抵触。因此家长千万不要让年幼的孩子“学习”英语。